Radio AM estinta dalle auto elettriche?

di Salvatore Bonaccorso

La radiodiffusione è una specie in via di estinzione nella nuova generazione di veicoli elettrici? La banda AM in particolare è soggetta a interferenze elettriche, e questo è uno dei motivi per cui l'auto elettrica BMW i3 ha rifiutato di includerla nel 2014. Tesla ha evidentemente rinunciato alla banda AM terrestre nella Model S del 2018 e non è disponibile sulle Tesla attuali. La Mercedes-Benz EQS EV non ha una trasmissione AM regolare e sia Volvo che Audi hanno prodotto veicoli elettrici senza AM. Il problema delle interferenze potrebbe peggiorare quando i veicoli elettrici avranno motori più grandi.

Per la maggior parte degli ultimi 100 anni, l'"intrattenimento in auto" è stato fornito (se l'auto era dotata di "R&H", ovvero radio e riscaldamento) da una sola scelta: l'intera gamma di trasmissioni AM. Negli anni Sessanta, l'FM è diventata un'opzione, poi è iniziata la lunga marcia attraverso l'aggiunta di musica a otto tracce, cassette, CD e telefoni.

Ultimamente, la radio broadcast sta registrando un piccolo calo a una sola cifra negli ascolti, ha dichiarato Eric Rhoads, presidente di Streamline Publishing, che si occupa del settore attraverso Radio Ink. Ovviamente, oggi la maggior parte degli ascolti radiofonici avviene in auto, ma secondo Rhoads questo non ha impedito alle aziende automobilistiche di prevedere che le trasmissioni AM e FM sarebbero scomparse dal cruscotto delle auto. La scomparsa della radio è stata prevista più volte, ma ancora oggi l'86% degli intervistati in un sondaggio di Jacobs Media ha dichiarato di ascoltare la radio (su qualsiasi dispositivo) almeno un'ora al giorno.

Le case automobilistiche stanno pensando di eliminare la radio per lo stesso motivo per cui hanno abbandonato il lettore CD: costa e occupa spazio e risorse sul prezioso cruscotto digitale.

Il problema delle interferenze è reale. Secondo Consumer Guide, i motori elettrici dei veicoli elettrici "tendono a generare interferenze elettromagnetiche con la radio AM... La rapida fluttuazione della tensione provoca un'interferenza elettromagnetica di alto livello e a bassa frequenza che raggiunge la radio". Le frequenze elettromagnetiche generate dai motori dei veicoli elettrici hanno una lunghezza d'onda paragonabile a quella dei segnali radiofonici AM....Porsche, per esempio, ha segnalato che questa interferenza può provocare suoni statici e scoppiettanti. Altre case automobilistiche segnalano possibili fastidi audio come distorsione, ronzio e dissolvenza del segnale".

Tuttavia, alcune case automobilistiche stanno inserendo l'AM nei veicoli elettrici, tra cui Ford con la Mustang Mach-E e diversi veicoli GM (Chevy Bolt EUV, Hummer EV).

Il camion elettrico Ford F-150 Lightning aveva l'AM, ma sta per scomparire, dice Emma Bergg, portavoce di Ford EV. "Abbiamo sempre avuto l'AM sui nostri veicoli elettrici, ma per il Lightning è stata eliminata. La maggior parte delle stazioni AM sono disponibili attraverso i servizi di streaming". La 'modulazione di ampiezza' - la definizione di AM in questo caso - è ciò di cui ci stiamo sbarazzando nell'F-150 Lightning. Le frequenze coinvolte nella radio AM tendono a essere direttamente influenzate dal rumore elettromagnetico dei sistemi di propulsione EV. Per far funzionare l'AM in un veicolo elettrico occorrono investimenti supplementari e anche la qualità può essere compromessa".

In generale, tuttavia, l'AM rimane più apprezzata dalle case automobilistiche americane, in parte perché ha ancora una base di ascoltatori negli Stati Uniti. In Europa le trasmissioni AM sono in calo e vengono sostituite dal formato digitale DAB.

Una soluzione al problema delle interferenze è l'accesso alla radio terrestre attraverso il segnale 5G della maggior parte delle nuove auto, ed è questa la nicchia occupata da TuneIn, un aggregatore radiofonico globale e un servizio di streaming che offre musica, notizie, sport e podcast a un pubblico di 75 milioni di utenti mensili.

In un'intervista ad Autoweek, l'amministratore delegato di TuneIn Rich Stern ha dichiarato che il servizio comprende 100.000 stazioni radio, oltre a stranezze come l'audio di Jeopardy e altri feed televisivi. Questo è un modo per gli appassionati di sport in TV che non pagano per il privilegio di avere la copertura delle partite. "La radio è ancora un mezzo vivace", ha detto Stern. "L'ascoltatore medio si sintonizza per 4,5 ore al giorno, e questo fa saltare in aria Netflix".

La radio è stata limitata dal raggio d'azione dei suoi segnali di trasmissione, ovvero dalle persone "a portata di voce". Ma con il servizio di Tunein questa barriera non esiste più: si può ascoltare musica country su una stazione di Nashville o hip-hop da Detroit. Anche la radio AM ha avuto dei limiti sonori (e questo è uno dei motivi per cui la musica viene offerta raramente), ma toglierla dalla piattaforma di trasmissione elimina i problemi di statica e di fedeltà.

TuneIn ha un approccio a più livelli, simile a quello di servizi come Spotify: senza pubblicità, con pubblicità limitata e con un costo una tantum, e senza pubblicità con un abbonamento premium (che include anche le partite della MLB e della NHL in diretta). Tra le case automobilistiche che hanno stretto una partnership con TuneIn ci sono Jaguar-Land Rover, Mercedes-Benz, Stellantis, Rivian, Lucid e Tesla. Le ultime tre producono esclusivamente veicoli elettrici, ma ormai tutte le case automobilistiche li offrono. L'aggiunta di TuneIn non implica necessariamente l'abbandono della normale ricezione delle trasmissioni.

Secondo Dave Buchko, portavoce di Lucid, "non stiamo usando TuneIn al posto della radiodiffusione. Tutte le Lucid Air in Nord America hanno sia AM che FM. Abbiamo l'applicazione TuneIn e IHeartRadio come opzioni aggiuntive di streaming. Abbiamo anche Spotify e Tidal. Di recente abbiamo anche annunciato una partnership con SiriusXM, che aggiungeremo presto tramite un aggiornamento over-the-air. Poiché l'audio è parte integrante dell'esperienza in auto, in particolare durante i viaggi, continueremo a esplorare modi per migliorare questa esperienza".

Stern ha dichiarato che l'obiettivo di TuneIn è quello di "migliorare la radio broadcast, rendendola globale e intelligente come il satellite. Noi di TuneIn crediamo nella coda lunga". Sirius XM ha certamente ridotto gli ascolti di AM/FM, ma non in modo fatale. L'interfaccia di TuneIn è stata realizzata per gli schermi di infotainment più grandi, in stile tablet, e consente agli utenti di effettuare ricerche per genere, per paese e per lingua. La piattaforma è basata sugli annunci pubblicitari, ma Stern ha dichiarato che l'intera gamma di radio non commerciali viene offerta come servizio pubblico.

Gli artisti musicali vengono pagati da TuneIn? Sì, nello stesso modo in cui vengono pagati dalle normali radio, ovvero attraverso i pagamenti agli editori musicali. "La buona notizia è che ci basiamo su un modello radiofonico che ha funzionato per un secolo", ha detto Stern.

Esistono altri aggregatori radiofonici e le singole stazioni offrono applicazioni scaricabili che consentono di ascoltare ovunque. Radio Player Live, gratuito, per Google Chrome e Microsoft Edge, consente di accedere a centinaia di stazioni con musica, sport, notizie e discorsi. Radio.net è un'altra applicazione. Le trasmissioni AM sono disponibili anche in streaming su Internet e in simulcast su HD FM.

Stern ha raccontato che suo suocero, Joel Stern, ha contato a lungo sul suo pubblico locale quando era in onda con le trasmissioni del Great American Songbook su WMOR a Provincetown, nel Massachusetts, abilitata per le app. "Quando ha scoperto di avere ascoltatori in tutto il mondo, ha cambiato tutta la sua prospettiva", ha detto Stern.

Il flusso di entrate di TuneIn è costituito dagli annunci pubblicitari. Nel 2020, l'azienda è passata a Google e ha adottato il suo Ad Manager Audio per la pubblicità programmatica.