Xi e Biden possono salvare il clima?

di Salvatore Bonaccorso

Il risultato più eclatante dell'atteso incontro tra il Presidente Biden e il leader cinese Xi Jinping è stata la ripresa della cooperazione tra Stati Uniti e Cina sul cambiamento climatico. Sebbene i due Paesi abbiano mantenuto contatti informali durante il vertice internazionale sul clima delle Nazioni Unite COP27, appena conclusosi in Egitto, non si sono svolti colloqui formali da quando Pechino li ha sospesi in risposta alla visita a Taiwan del presidente della Camera Nancy Pelosi (D-Calif.) in agosto. La ripresa della cooperazione formale sul clima è un'occasione per entrambe le parti di reimpostare il rapporto critico tra i due maggiori emettitori del mondo. Ma a differenza del passato, quando si concentravano principalmente sulla riduzione delle emissioni, gli Stati Uniti e la Cina dovrebbero ora concentrarsi sull'adattamento, ossia sull'equipaggiamento del mondo per rispondere agli impatti climatici già in corso.

A differenza della mitigazione, che si concentra sulla riduzione delle emissioni, l'adattamento si concentra sull'aiutare i Paesi e le comunità ad affrontare la realtà di inondazioni, siccità e ondate di calore più frequenti e gravi. Ci sono tre grandi ragioni per cui l'adattamento dovrebbe avere la precedenza sulla mitigazione nella cooperazione climatica tra Stati Uniti e Cina. In primo luogo, la cooperazione tra i due Paesi sulla riduzione delle emissioni ha già raggiunto molti dei suoi obiettivi. Con Pechino che si è impegnata a ridurre le emissioni della Cina a zero entro il 2060 e Washington che è sulla buona strada per ridurre le emissioni a zero entro il 2050 grazie all'Inflation Reduction Act, entrambi i Paesi hanno in atto piani ambiziosi per ridurre le emissioni. Il compito ora è quello di assicurarsi che questi piani rimangano in linea, un compito che spetta alla politica interna piuttosto che alla diplomazia.

In secondo luogo, l'adattamento è sempre più al centro dell'azione internazionale per il clima. Finora il 2022 è stato un anno di disastri legati al clima in tutto il mondo, dagli Stati Uniti e dalla Cina alla Gran Bretagna e al Pakistan. La portata di questi disastri sottolinea che il mondo non ha quasi più tempo per evitare un cambiamento climatico catastrofico. Alla luce di questi chiari segnali di accelerazione del cambiamento climatico, i colloqui della COP27 hanno messo al centro l'adattamento. Gli Stati Uniti e la Cina, i due maggiori produttori di emissioni al mondo, sono stati criticati per non aver contribuito abbastanza agli sforzi di adattamento. Queste critiche hanno già spinto entrambi i Paesi a impegnare maggiori risorse per l'adattamento, anche se nel caso della Cina non sotto forma di denaro.

In terzo luogo, gli stessi Stati Uniti e la Cina stanno affrontando maggiori pressioni per l'adattamento in risposta ai cambiamenti climatici. L'estate scorsa, la Cina ha subito quella che, secondo la maggior parte delle misure, è stata l'ondata di calore più intensa mai registrata al mondo, riducendo le previsioni di crescita e mettendo a dura prova la rete elettrica cinese. Negli Stati Uniti, una siccità da record nel sud-ovest degli Stati Uniti ha segnalato che la scarsità d'acqua potrebbe frenare in modo permanente la crescita in una delle regioni a più rapida espansione del Paese. Ancora più recentemente, l'uragano Ian si è rivelato uno dei più letali e costosi della storia degli Stati Uniti. Queste recenti calamità danno a Biden e Xi buone ragioni per spostare l'attenzione su come entrambi i Paesi rispondono ai rischi climatici.

Concentrarsi sull'adattamento invece che sulla mitigazione nella cooperazione tra Stati Uniti e Cina richiederebbe a entrambi i Paesi di reimpostare i loro legami sul clima. In primo luogo, significherebbe abbandonare l'approccio di Washington alla COP27, che prevedeva pressioni pubbliche sulla Cina affinché impegnasse fondi per l'adattamento e la compensazione dei Paesi gravemente colpiti dai cambiamenti climatici. In secondo luogo, significherebbe lavorare a più stretto contatto con altri Paesi. In passato, la diplomazia climatica tra Stati Uniti e Cina è stata ampiamente accreditata per aver motivato l'azione globale sul clima, contribuendo anche a salvare dallo stallo i colloqui sul clima della COP26 dello scorso anno a Glasgow. Poiché rappresentano una quota così ampia delle emissioni globali totali, le iniziative congiunte di mitigazione tra Stati Uniti e Cina sono state un potente catalizzatore per gli impegni di altri Paesi. Ma poiché molte parti del mondo sono soggette a rischi climatici crescenti, per promuovere l'azione di adattamento sarà necessario lavorare con una gamma molto più ampia di Paesi.

Tuttavia, la cooperazione tra Stati Uniti e Cina può fare due cose importanti per aiutare il mondo ad adattarsi a una nuova normalità di siccità, diluvi e caldo estremo. La prima riguarda la ricerca di modi per prevenire gravi interruzioni delle forniture idriche mondiali. A questo proposito, gli Stati Uniti e altri Paesi potrebbero trarre vantaggio dall'esperienza della Cina. Pechino ha adottato alcune delle politiche più ambiziose al mondo per contrastare la siccità e la scarsità d'acqua, tra cui un sistema cap-and-trade per l'acqua e per il carbonio. Gli scienziati cinesi sono anche all'avanguardia nella ricerca in settori come quello delle precipitazioni artificiali, che possono contribuire ad aumentare la disponibilità di acqua nelle regioni afflitte dalla carenza idrica. Queste soluzioni potrebbero svolgere un ruolo importante nella protezione degli ecosistemi e dei mezzi di sussistenza agricoli anche nell'Ovest americano.

Il secondo contributo che la cooperazione tra Stati Uniti e Cina in materia di adattamento può dare è la creazione di capacità di adattamento agli eventi meteorologici estremi legati al clima. La Cina, da parte sua, ha bisogno del know-how degli Stati Uniti e di altri Paesi su come implementare al meglio importanti soluzioni di adattamento come l'assicurazione contro le inondazioni e la gestione del rischio di catastrofi. Quest'ultima è particolarmente importante, perché mira a orientare gli aiuti e l'assistenza in caso di calamità per aiutare gli agricoltori a passare a colture resistenti alla siccità, ad esempio, piuttosto che tagliare semplicemente gli assegni quando si verifica un disastro. In tutto il mondo, inoltre, sono necessari nuovi e più sofisticati meccanismi di finanziamento per rafforzare le reti elettriche, le reti idriche e altre infrastrutture contro gli shock dovuti al cambiamento climatico.

Certo, le realtà politiche potrebbero limitare la cooperazione tra Stati Uniti e Cina nell'adattamento al clima.

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Quando a gennaio i repubblicani riprenderanno il controllo della Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti, è improbabile che sostengano un'ulteriore cooperazione con Pechino in materia di clima. Inoltre, non è chiaro se i leader cinesi abbiano molta voglia di lanciare nuove iniziative ambiziose con le loro controparti americane. Tenendo conto di queste realtà, il dialogo tra Stati Uniti e Cina sull'adattamento dovrebbe iniziare in piccolo e includere altri grandi emettitori come l'Unione Europea e l'India. Dovrebbe inoltre concentrarsi sulla condivisione del know-how, non della tecnologia, e porre l'accento sulla protezione delle persone e dei mezzi di sussistenza da inondazioni, siccità e caldo estremo.

Il colloquio tra Biden e Xi è un inizio per ristabilire le relazioni tra i due Paesi più potenti del mondo, anche in materia di cambiamenti climatici. Sebbene Biden e Xi si siano allontanati con molte differenze, possono trovare un terreno comune nell'aiutare il mondo ad adattarsi al crescente rischio di disastri climatici.

Scott Moore è direttore dei Programmi per la Cina e docente presso l'Università della Pennsylvania; in precedenza ha lavorato presso il Dipartimento di Stato americano, dove è stato delegato degli Stati Uniti ai colloqui sul clima dell'Accordo di Parigi. Il suo ultimo libro è "China's Next Act: How Sustainability and Technology are Reshaping China's Rise and the World's Future" (Oxford University Press, 2022).